Dynamic control 動態控制,瞭解你對於音訊在幹麻,是一個得到好聲音的鑰匙。

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圖/sound wave, from google

圖文/游士昕Ted Yu

 

不管是對於Mixing或者Mastering,又或是在錄音時,就決定讓聲音先通過了怎麼樣的前級放大器並做了什麼樣的處理,Dynamic control 動態控制絕對是一門藝術也是一門很重要也很艱深的學問。

 

首先,

「而這世界上,絕對不會有一套一定怎麼做,就絕對可以壓出好聲音的辦法或者效果器。」

每一次engineer所面對的素材,儘管是在同個房間同個set同樣的麥克風所錄製下來的聲音,透過於不同的樂手演奏,又或是透過許多種種因素,每一次錄製下來的聲音訊號,絕對沒有一模一樣的聲音訊號,所以每一次的動態控制處理,一定也不一樣。

 

在開始控制動態之前,我們必須先瞭解什麼是動態;若是要用一句話來解釋Dynamic range動態範圍是什麼,其實可以說:

「一個系統裡所能容納的最小聲音與最大聲音之間的差異值。」

 

大略提及一下,我們人的耳朵(動態範圍約在120dB左右)、播放系統(像是黑膠唱片動態範圍約60dB左右、FM廣播的動態範圍約為65dB、而16bit的CD的動態範圍又約為96dB左右… 等。)或是模擬聲音系統,這些都與動態範圍相關。因此真正要瞭解一個動態範圍的控制,必須先瞭解你大致上是在什麼樣的環境,以什麼樣的狀態下去處理怎麼樣的素材,這是一件很重要的事。(但是下次再來寫這些的介紹文章……= =”好像還有很多寫不完的文章……)而另外又有很多種方式可以來調整與控制動態範圍,除了今天要介紹的動態效果處理器以外,還有很多功能能夠達成,像是調整每一個軌道的Automation動態音量或者是手動的方式去處理每一個聲音的Clip的聲音大小,這些都是可以用不同的方式去達成類似的功能。

 

在開始知道有哪些動態控制效果器可以使用之前,有一些名詞是一定會出現在這些效果器之上的,先來看看有哪些與它們是什麼。

(小建議,不管是在硬體或軟體這些名詞基本上都是英文,建議剛入門的音樂人或者是對於這方面有興趣的朋友,努力不要這麼排斥英文。)

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圖/Compression壓縮原理圖示,Photo by Ted Yu

Threshold 閘門

也許可以這樣想會較為簡單,Threshold就像是一個閘門,是一個啟動值的位置,用來設定聲音訊號通過這個點之後的任何改變。所以當超過閘門設定值越大時,聲音訊號被操作與控制的就越多,而低於閘門設定值的聲音訊號,通常就不會受到影響。

Ratio 壓縮比

決定聲音通過這個效果器之後的壓縮比率。

Attack 啟動值與 Release 釋放值

聲音進入 Compressor 後,Attack 用來決定聲音通過這個效果器後的作用啟動速率,而 Release 用來決定作用後聲音所釋放作用的速率;通常要考慮到,我們是否要用來保留樂器或人聲的一些自然震動的音感,進而來調整 Attack 與 Release。(個人認為這邊是Compression的精華與最難的地方。)

Knee 弧度

這是一個小細節,可以決定讓聲音訊號在通過Threshold時的圓滑度或者是堅硬度。

Compression 02-02-02  

圖/Knee 弧度圖示,Photo by Ted Yu

Gain 音壓增益

透過於Gain的調整,可以將輸入的音訊大小做整體訊號的放大或縮小。

Input 輸入訊號

輸入音訊的大小。

Output 輸出訊號

輸出音訊的大小。

 

這些是基本上動態控制的效果器裡面會出現的一些名詞,而透過於不同廠牌或是不同的處理方式,會有不一樣的處理速率或風格味道,也會有綜合再一起同時擁有 Limiting 或 Compression 功能的效果器,也甚至又會加上另外額外的一些功能(常見一點的是軟體的效果器有些會配上 Dithering 的功能,方便之後要降 bit 數時的運算輸出格式,之後再來介紹 Dithering 是什麼……)

 

所以今天來介紹一些專門在處理動態控制的效果處理器。

 

基本上簡單來說,它們都是很像的一些傢伙;它們都是透過於類似的方式在控制訊號,當訊號超過了engineer所設置的threshold啟動點,透過於調整其它參數,適時的達到管制音量與控管音量的目的。

Compressor壓縮器:

Compressor用來控制於Threshold設置的輸入訊號,進而控制之後或之前的訊號提升的大與小,而透過於不同類型的聲音處理,還分了Upward compressor 向上壓縮器(擁有Upward 功能的 compressor 數量非常少,而這也是製作 Mastering 時的關鍵)和 Downward compressor 向下壓縮器。在混音當中,壓縮器是最容易被拿來誤用或者是過量的一個處理程序;它能夠使聲音訊號更響亮、更大聲、更有衝擊力、更飽滿、更有力量、更有力度,你要說它是影響整體混音的關鍵之一,絕對不為過,它就是毒蘋果啦!

在使用Compressor時有一個重點(卻也是最難的一點):在進行聲音壓縮的時候,一定要保持原先聲音音訊的動態。

Limiter限制器:

顧名思義,用來設立Threshold的一個管制訊號點,讓輸入的訊號控制在一個動態範圍內。

Expander延展器:

其實 Expander 在使用上與 Compressor 剛好相反,用來延展聲音的動態範圍,而不是壓縮動態範圍;延展氣是用來延展當訊號通過了於Threshold的控制點時,讓通過的訊號變的更大;而 Expander 還分了 Upward expander 向上延展器和 Downward expander 向下延展器。(但今天先不提及這部份。)

 

基本上,這些都很像,但是卻有著不同使用地方與方法和思維。

而且這也是一個… 上次 Mastering文章: 不止是大聲!淺談Mastering,聲音工業的最後一道把關! 當中所提到的Loudness war音量戰爭的一個關鍵起始點… 因此花時間去讓耳朵學習與聆聽,每動了一個旋鈕之於整體動態控制後所產生的變化,是必須的,是絕對的,也是重要的。

 

(以下分享與簡單介紹幾款個人喜好使用的硬體效果器,而這些硬體壓縮器都有著軟體版本,不管是 UAD 或是 Waves 等公司所出版的,但這不代表這些就是一定,機器這麼多,每個都有特色、每個都好玩每個都好用每個都好貴…….)

Universal Audio的1176

超快速的啟動速度,幾乎可以拿來壓所有的樂器和聲軌,對於中低頻的表現真的是完美的沒有話說,而且有個小秘密,四個Ratio壓縮比一起按下去以後,可以調整出千變萬化的結果,可以為了玩1176而讓時間就這樣飛快飛過了幾小時一點都不為過阿!!

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圖/Universal Audio 1176, from google

Teletronix的LA-2A

太喜歡它暖暖又帶點憂鬱的聲音,然後無敵適合在很多情況與樂器的使用,看著它的VU表我總是有一種戀愛的感覺(愛心),很喜歡LA-2A搭配著1176來使用,可以幫助讓聲音通過了1176的一些peak進而得到一個很smooth很滑順的聲音,是一個毒藥無誤。

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圖/Teletronix LA-2A, from google

Tube-Tech的CL1B

這講一點點Tube-Tech的歷史,這台的創辦人採用了 LA-2A 的經典壓縮法創立了 CL1B,但卻設計了更多的調整方式,非常適合去串聯 LA-2A 或 1176 使用;我覺得它聲音其實蠻暴力的,很適合處理一些重搖滾或者是rap的vocal聲音,很有一種野性的侵略感;如果要說這台的缺點,我覺得它的變化性太大了,動了一點點就可以有很大的差異結果,老實說,對於這台機子我真的是又愛又怕的在使用它……

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圖/Tube-Tech CL1B, from google

SSL的G-SERIES BUS

個人認為 SSL 對於中高頻的處理實在太有個性了… 因為太有個性,聲音也是蠻像野獸,要是控制的好,聲音其實可以給予整個混音蠻大的幫助與給與整個聲音更大的 Punch,還算是蠻適合使用但卻需要花時間研究的一款 Compressor。

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圖/SSL G-SERIES BUS, from google

API 的 2500

我喜歡 2500 的原因是因為,它很乾淨、很甜、很音樂性,它用在很多地方出來的結果都很不錯(沒什麼底噪或者是失真感),也可以用在 Mastering 上,而用在單獨軌道的樂器 Mixing 上也不錯,之前在於很多比賽當中這台機子也得過很多獎,這台機子的硬體我的親自操作次數並不多(軟體出來的聲音不知怎麼說,就是和硬體有差異……)但是我曾經看過歐洲的一位電音製作人,使用這台機子調整出很棒很棒的電子音樂聲音。

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圖/API 2500, from google

 

DBX 的 160

剛接觸這台 Compressor 時,記得當時錄音室的老師對我說「easy to use, easy to get」它的聲音有著一種顆粒粗糙但是卻很溫暖,在中低頻的表現很棒,很適合來壓鼓

(最近最新版的 Waves 公司有推出這版本的數位版… 但我還沒買,所以還沒辦法評測看看數位版的跟實體版的差異…… 但超想要的!!!)

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 圖/DBX 160, from google

 

 

大概講幾款就好了… 不然又會變成器材文章……

 

Dynamic control動態控制真的是一門學不完的藝術和永遠累積不完的經驗,我總是認為動態控制根本就是毒蘋果,在處理聲音的案子當中,它們會不斷的誘惑你去調整每一個旋鈕!(流口水)

學習與摸索永遠是這條路上不會改變的一件事情。

但永遠要記得,在製作音樂或處理聲音裡,絕對沒有一套制定的SOP(柯P上身)能夠 100% 應用到任何專案裡,換句話說,沒有唯一一定該怎麼做才能夠得到好聲音或做出好唱片的。

 

「瞭解你對於音訊處理的每個動作在幹麻,才是一個得到好的聲音的關鍵。」

 

其實講到動態處理,一定也會提到的是一些功能Gate或者是Ducker或者是Side chain… 下次再講……

 

 

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此內容文章為Ted個人的經驗與長時間閱讀相關書籍綜合結果之撰寫,此部落格之用意是在於分享與推廣聲音工程的重要性與宣傳些屬於聲音的基本概念;歡迎來信指教或者幫忙轉貼宣傳與私訊相聊相關資訊以供教學助長!

 

 

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