跳動活躍的聲音-Automation

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圖文/游士昕Ted Yu

  我想寫 Automation 好久了!這個超好用的工具,動態音量、軌道自動化、自動化控作、聲音自動化,不管你中文翻譯怎麼稱呼它,這可是一個錄音混音師非常習慣操作的一個處理聲音的方式,善用 Automation 工具,絕對可以重新給予一個聲音的呼吸與生命。 

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  Automation 是什麼?

  我們先舉個小例子先想像一下,假設今天我們面對一個基本的樂團 Set:電吉他、貝斯、鼓、主唱。前奏需要 BASS 當主角,然而隨著歌曲的進行到副歌後,需要的是各個不一樣樂器與聲音的表現,也許是吉他,也許是主唱。這時候,我們可以透過於設定 Digital Audio Workstation 數位音訊工作站來自動調整 Fader 控制聲音的大小、Pan 旋鈕來控制聲音的左右又或者開啟效果器的時間點與任何參數調整來達到此目的。 

  然而,在即時 Real time 處理上我們並沒有 5 隻手可以一次同時處理這麼多參數調整,因此聲音工程師可以讓 DAW 幫我們記下任何一個我們對於聲音參數的調整控制紀錄,而透過這樣的紀錄,電腦可以幫我們在下一次撥放時,自動撥放我們所設定的新參數,進而造成聲音的改變。

  這個行為動作就稱之為 Automation。

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   一樣的,此篇文章 Balanced Audio Lab 平衡音訊實驗室 這個 Pro Tools 的走狗是以 Avid Pro Tools 為例,不過一般的錄音編曲軟體都會擁有這些功能模式的切換,只需自行尋找與切換即可。

 


Why and How Automation?

  為什麼要做 Automation?

  在影像製作 Post-Production 當中,聲音工程師常需要在配樂與音效還有口白之間進行一個聲音平衡上的處理。在需要凸顯某個聲音時,使得系統自動降低其它聲音的音量大小,幫助整體聲音的平衡,與反之,當畫面沒什麼特效或者是口白時,可以自行將背景音樂的音量拉回來,這就是一個很基本、很常見的 Automation 技巧。

  而在歌曲製作時 Automation 更可以執行超乎你想像的部份:幫樂器重新描繪出屬於它的呼吸,使得音樂更擁有像是音樂的樂句、加入一些特殊音效設計,使得樂器能夠更有特色的演出等原因,都是在歌曲後製製作上常使用到的 Automation 技巧。

  以下就讓我們來看幾個最常見也最常用的 Automation 技巧與時機。

  

重新定義聲音的呼吸與情緒

  真實樂器的演奏是擁有其呼吸的。

  當你是使用MIDI虛擬樂器音源再過帶成 Audio track 時,模擬真實樂器的情緒是絕對也是必要的。使用 Automation 重新描繪與詮釋一次音量的動態,是一件極為重要而且也是增加聲音的情緒的方式。

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圖/假設是一個 MIDI Bounce 的 Audio file,透過於 Automation 我們可以盡量的模仿真實樂器的演奏呼吸感。

 

現實音場的詮釋與模擬

  當在製作音效設計時,我們來想像一個情境:「一輛汽車由左後方駛過你再往右前方開去」。

  而這時候我們的聲音素材卻是呆呆的一個只處在正中央的聲音檔,這時候透過 Automation 的 Auto Level Control 和 Panning Control 就可以輕易的做到真實情況的聲音活動模擬。 

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動態音量的調整與控制

  有人說:有關於動態控制的技巧,可以使用 Compressor 來達成,那我們幹麻要用 Automation 呢?

  是的,動態處理與調整上我們的確都會使用 Compressor 來增加聲音的動態處理。但是!使用 Automation 來增加與調整每一個聲音細節的微小改變,這就是 Compressor 又較難辦到的事囉! 

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圖/對於些許動態差異過大的字句,先別急著用 Compression ,試試 Automation!

 

比 Fade in / Fade out 更好掌握更細節的聲音進與出

  即便 Pro Tools 的 Fades 功能已經夠強大了,但是有時候還是難免會遇到怎麼調都不夠滿意,不夠使用的狀況,這時候就透過 Automation 自行決定聲音的進出吧! 

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圖/Fade in 和 Automation in

 

只在某個部份加入效果器的效果

  當效果器的控制也被加入了 Automation 參數後,我們可以控制的數值又遠超過原先的想像了。

  舉例來說,我們只想要電吉他在副歌是有失真效果的,那我們就可以設定效果器的 Automation 在主歌都是關閉的,當歌曲進入了副歌再開啟它,讓效果器的使用不再是那樣的死板板,整體的聲音表現又更有特色了!

  只要點選效果器上的 Auto button 就可以使效果器的每一個參數都可以增加到 Automation 自動化調整當中。 

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圖/在任何效果器的介面裡,點選 Auto Button 就可以開啟 Plug-in Automation Window

 

  點選下去之後會跳出一個 Plug-in Automation Window,可以自行選擇要將哪些旋鈕或設定加入到 Automation 參數行列當中,就可以將效果加以進行 Automation 調整了。

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圖/在 Plug-in Automation Window 裡我們可以決定將哪些部份加入到 Automation 的設定當中

 

創意趣味的聲訊處理

  效果器的 Automation 絕對不僅只是開啟與關閉的操控,在些聲音設計裡,也許你只需要在某些時間上凸顯此聲音的 800Hz,在過了此時間後凸顯 2kHz,EQ 效果器的 Automation 就是一個非常好用的工具了!

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圖/透過於 Automation 可是可以玩出千變萬化的聲音效果呢!

 


What Automation? 

  我們瞭解了什麼是 Automation,也知道了 Automation 可以辦到哪些事,但照 Blanaced Audio Lab 平衡音訊實驗室 寫文章的習慣,我們就來看一下有哪些 Automation 與之間的差異吧!

Fader Automation 

  在數位化時代之前,些少的外接控制器(非常昂貴也通常非常大型。)透過於推 Fader 改變電平的差異,可以進而改變聲音的變化。(在早期那個年代,自動化操作是一件需要非常謹慎不能出任何差錯的一件事,因為只要失誤,就必須砍掉重練... 所以早期對於混音工程師來說,在混音的當下,根本就是一場全新的演出!!)

  這邊就一定要放一下這個經典的趣味搞笑影片,混音工程師的辛苦工作哈哈!當然,這影片是誇張化了的處理與表現,但其實我們常常聽到的美好音樂,背後的辛苦工程,真的都是混音師平常功力的累積喔!

 

 

DAW Automation 

  現今所有的 DAW 幾乎都已經支援圖形化的方式繪製 Automation 參數,而透過於繪製的方式,進而來影響參數對於聲音的表現。

  在 DAW 當中繪製 Automaion 的方式有兩種:

1. 使用滑鼠在停止播放的聲音軌道上慢慢的描繪,

2. 透過於上述的實體控制器,不管是 Mixer, Control surface, Control, 滑鼠...等器材進行 Real time 即時的 Automation 參數寫入方式。

  

VCA Master Track(Voltage Controlled Automation)

   透過於 VCA Master track 可以統一控制與監控底下群組的每一個 Audio track 音量,但要注意 VCA Master track 只是一個更方便操控群組的 Master 控制軌道(我都叫它小 Master track)(Pro Tools HD only)

  VCA Master Track 的最大好處就是,即便群組內的每一個軌道都各自擁有了許多 Automation 參數設定了,VCA 還是可以單獨再執行製作 Automation ,藉此提高整體更棒的一個自動化控制層次。 

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圖/由此圖我們可以看到,所有的軌道都被送到同一個群組 MIX VCA 1 ,而最右側的那個 VCA Master Track 的群組選項就是設置了該群組,因此便可以另行操控這個群組了。

 

MIDI CC (MIDI Continuous Controller)

  透過於 MIDI Continuous Controller(簡稱之為 MIDI CC)的方式來將所有聲音訊息歸類與調整參數。

  即便現在數位化時代的進步,聲音工程師已經能夠製作更精細更多元的操作調整,但是 MIDI CC 還是深受許多音樂人喜愛而使用呢!那 MIDI CC 與 DAW Automation 之間又有什麼最大的差異呢?以下簡單舉列幾項!

1. MIDI CC 只能夠過於 MIDI controller devices 來繪製。

2. MIDI CC 會被記錄在每一個 MIDI Clip 音塊當中,因此整體是可以跟著被音塊移動而移動,也可以另行被再製作 DAW Automation。

3. 因為 MIDI CC 的整體的記憶刻度是被劃分為 0 至 127,因此 MIDI CC 資訊的解析度與精準度都遠不及 DAW Automation。

4. MIDI CC 不是固定在每一個旋鈕或 Fader 上的,每一次使用是需要特別執行軟體與硬體之間的對應與學習的。

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圖/在 MIDI track 或者是 Instrument track 可以選擇 MIDI CC 的設定。

 

  以下是 MIDI CC 的一些基本代碼,因為 MIDI 語言是通用的,因此這些代碼並不會因為在不同的 DAW 就找不到或者是不同的。 

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小知識:

  MIDI 技術已經是這 30 年以來的非常普遍的一項技術,不過礙於技術上的限制 MIDI 一路走來都會被貼上解析度較低的標籤。

  然而 MMA( MIDI Manufacturers Association)也在這幾年以來一直積極的研究與更新研發許多對於 MIDI 的功能使用,因此上面的表格許多 Undefined 的或者是空白的項目其實陸續都有被新增某些功能。而在陸續幾年以來,MIDI 2.0, HD-Protocol, HD-MIDI 等相關新技術來提高提升 MIDI 的解析度與支援性還有高辨識性的開發就不曾消失過,我想對於數位音樂來說,到底 MIDI 2.0 可以再帶給數位音樂怎麼樣的改變與提升到哪個層次,我們大家都很期待。

  最新的 MIDI events 量表點此可以連到 MMA 網站查詢 

 


Automation modes

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圖/這是 Avid Pro Tools HD 的 Automation Mode Selector Menu

 

Off mode 關閉模式

  當你已經畫上各式各樣的參數時,暫時想要聽取最原先的聲音時,開啟 Off mode 可以讓軟體忽略所有曾經畫過的 Automation 參數資訊。

 

Read mode 讀取模式

  這也是 Pro Tools 內建預設的模式,也就是軟體會自動讀取先前所有的 Automation 參數資訊,但是不會寫入或者改變任何的變化。

 

Touch mode 觸控模式

  當有外接一台控制器混音介面時,我們需要透過於直接推動 Fader 來做更細微的 Automation 操作。當在 Touch mode 時,Pro Tools 會在控制器被碰觸時開始寫入新的 Automation 訊息,而當沒碰控制器時,就會讀取寫入原先就已經被寫入的訊息。(也就是 Fader 會自動跳回你舊的Automation 資訊的地方。)

  這模式非常適合使用在「原先就已經寫了一些 Automaion 資訊,而我們想要進行後續的調整。」

小技巧進階設置:當在 Touch mode 工作時,設定好 AutoMatch 數值就是很重要的事,因為 Fader 會自動跳回舊 Automation 參數的地方,而「要多快跳回去」就是所謂 AutoMatch 的功勞了。

Pro Tools 當中的選項 Setup -> Preferences -> Mixing -> AutoMatch Time 

 

Latch mode 鎖定模式

  這功能與 Touch mode 觸控模式很像,最大的差異是在於 Touch mode 會在你並未碰觸控制器時,跳回原先舊的 Automation 地方,而 Latch mode 會停留在你現在畫的任何位置。

  這模式非常適合使用在「我們想要調整某一個時間點的數值,而希望這個數值就這樣進行一段蠻長的時間值。」

小技巧進階設置:按住 Command (Mac) / Ctrl (Windows) 鍵在 Latch mode 上點一下,就可以 AutoMatch 讓所有的 Automation 跳回原點。

 

Write mode 寫入模式 

  在此模式當中,軟體會在撥放過程中覆蓋掉已經存在的舊的 Automation 資訊。

  而在此模式當中,為了防止下一次撥放會洗掉已經寫好的 Automation 資訊,軟體通常會切換回其它的模式。

小技巧進階設置: 在 Pro Tools 當中的選項 Setup -> Preferences -> Mixing -> After Write Pass, Switch To: 可以設定 Pro Tools 自動切換回哪個模式。 

 

Touch/Latch mode 觸控與啟動模式

  據我所知,這應該是只有 Pro Tools HD 才擁有的功能模式(不太確定其它 DAW 是否擁有此功能。)這模式的意思就是當處在這模式時,只有 Volume 會在 Touch 模式,而其它功能都會是 Latch 模式。

  這個模式很適合使用在一些長影片時間的 Post-production 或者是演唱會的長時間音訊處理。

 

Trim mode

  通常最常使用與 Touch mode 和 Latch mode 一起被連動開啟,用在音量修整上使用。

  如下圖,原先的 黑線 Automation 是一般的 Pro Tools 在播放時會讀取的 Automation 參數,而當開啟 Trim mode 時,Pro Tools 的 Fader 會變成金黃色的超級賽亞人版本(哈哈)然後在畫完 金色的 Trim Automation 參數後,點選 Track -> Coalesce Trim Automation 後,Pro Tools 會自動將舊的 Pro Tools Automation 合併變成新的一個 藍色的 Automation 參數線。一樣的,這是一般小型的 Pro Tools Native 沒有的功能,是 Pro Tools HD only。

Before:

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After:

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上述的文字也許有點難以理解,士昕這邊特別畫了下面這個表格,希望更能夠幫助大家瞭解這幾種 Automation modes 的差異。

 

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圖/Automation modes 圖解說明

 


Automation Tips! 

Automation Snapshots 短暫記憶自動化功能! 

  如果你的 Pro Tools 是 HD 版(HD 版本真的會讓人覺得 Native 真的割俺的好慘......)你可以再多使用一個功能叫做 Snapshot Automation!

  這功能非常的方便,顧名思義,它可以將我們所有做的 Automation 參數調整「拍照」然後在我們任何想要的地方「貼上」。換句話說,舉例當你特別喜歡主歌橋段所調整出來的 Automation 參數時,使用 Snapshot 可以將它直接再複製到第二段主歌上!

 

Preview and Capture button 預覽和捕捉按鈕!

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圖/Automation window in Pro Tools HD

 

  如果是 HD 系統,在 Automation window 裡你會發現一串比 Native 系統更長的操作選擇。

  在最下方的 Preview 和 Capture 按鈕是個在處理 Automation 時非常好用的工具。有時候我們只是想要試聽看看調整 Automation 的感覺,但卻總是會不太確定是否是自己想要的,這時候開啟 Preview button 在 Pro Tools 上所繪製的 Automation line 是不會被顯示的,你也可以說它是練習模式。而當你練習完再按下 Punch Preview button(Preview 右邊那個向下的箭頭)就可以將你喜歡的預覽模式的 Automation 顯示出來。

  而 Capture 按鈕則是幫了我們一個紀錄位置的好幫手。

  舉例說明,我們現在畫到 -2dB,按下 Capture 按鈕,Pro Tools 會自動幫我們記錄下 -2dB 這個位置,然後繼續畫著其它的音量 Automation ,然後當我們隨時按下 Punch Capture button(Capture 右邊那個向下的箭頭)就可以讓 Automation 跳回剛剛紀錄的 -2dB 位置。

  (因為這兩個小技巧都是 Pro Tools HD 專屬的功能,因此在此就是輕輕帶過,有興趣的讀者,也許將來再來寫一篇專門介紹 Pro Tools HD 的 Advanced Automation 專文。)

 


About Automation!

  都已經寫了篇勞勞長的文章了,就順便來介紹幾款對於 Automation 極為方便也頗具知名(其中有些它們也很昂貴)的器材。

Frontier Design Group AlphaTrack

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   AlphaTrack 控制器可以輕易的紀錄許多對於混音專案當中的紀錄,也可以提升對於聲音處理的細緻化,也更加人性化,幾乎在許多小型個人工作室都可以看到它的蹤跡。雖然說在切換軌道上時還是較為不方便,因為需要一軌一軌對應,無法同時處理多軌聲訊,但是對於一軌一軌慢工出細活的調整,遠好過用滑鼠單打獨鬥啦!

 

 

Korg NanoKONTROL MIDI Controller

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  這應該算是投資價值蠻高的器材,以它的價位而言並不高,而且大小又小蠻方便攜帶,很適合處理 MIDI CC 的對應。算是蠻小而美 CP 值非常高的小器材。

 

Digidesign ICON D-control 

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   關於這台機子它有著貌似 Mixer 的外表,但其實說穿了,它就只是一個將 Pro Tools 現實化的一個大型 Control surface 實體介面。

  當初在推出這台機子時,世界上許多混音師都不看好當時 Pro Tools 的公司 Digidesign 所推出如此昂貴的控制介面,認為它本身對於聲音並不會有另外的加分,卻又售價如此昂貴與龐大,並不會受歡迎。但是後來卻造成許多人對於 Pro Tools 的一個最直接連結,這點倒是說明了當時 Digidesign 公司的思考邏輯是成功的!很幸運的,我在的學習數位音樂的路上,無敵幸運的一路接觸著它 D-Control 與它的弟弟 D-Command 交互使用進而學習聲音工程,我真的為它的設計與它與 Pro Tools 微妙微翹的關係大大幫它說一下話!它真的太好用了!有了它處理混音的速度會增進80%(但價位之高,真的也不是隨手可觸的價位.......)

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Avid S6

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  此為 Avid 公司在收購 Pro Tools 之後所推出的全新設計 Control surface,以超炫的處理方式與酷炫介面,更小更精實的控制方式,為實體化 Pro Tools 的控制方式打開了全新的一頁呢!但是因為新機剛推出還不算太久,我玩過一次,它許多的功能都還尚未完全加以落實,導致許多功能都還無法真正使用,這點就會有點會想要吐槽的跟 Avid 說:可以等到功能都完全落實後再推出嗎?不過光看它的 Youtube 影片,還是可以感受到那個酷炫的感受啦...... 

 

 

RAVEN MTi

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  這款觸控 Mixer 在剛推出時就造成了不少的討論,記得當時我在外國的討論串當中看到了外國網友以一句 " You can do all the same things on IPad." 讓我當時大笑心想:對阿,IPad 就可以搞定我幹麻還花十幾萬買你這觸控 Mixer.....(但開玩笑是這樣講,看看它的實際測試 Youtube 影片,實際上這種量身打造的觸控混音介面還是能夠做到許多 IPad 所辦不到的事,對於混音工程師來說,能夠用手指頭直接畫出 Automation 應該也是個夢寐以求的方式吧?)

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   一個小小的功能,但在於整個混音專案或者聲音設計裡足以扮演著顛覆你想像的功能:Automation 自動化控制。

  希望透過於這篇文章,能夠讓讀者更簡單更仔細更詳細的方式瞭解 Automation 的種類與調整方式!一樣的,要是你喜歡這篇文章,歡迎幫忙士昕分享轉貼給更多喜歡音樂或者想多瞭解聲音的朋友,聲音的被重視與否,其實透過於小小步驟和你的幫忙就可以讓更多人瞭解它的深奧與奧妙,進而改變台灣大家對於聲音的看法唷!(也希望大家可以多到 Balanced Audio Lab 平衡音訊實驗室 留言討論與交流唷!)

 

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十個幫助你開始混音前的密技! 

Dynamic control,瞭解你對於音訊在幹麻,是一個得到好聲音的鑰匙。  

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此內容文章為Ted個人的經驗與長時間閱讀相關書籍綜合結果之撰寫,此部落格之用意是在於分享與推廣聲音工程的重要性與宣傳些屬於聲音的基本概念;歡迎來信指教或者幫忙轉貼宣傳與私訊相聊相關資訊以供教學助長!

 

 

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