絕對要瞭解的九項 Mixing 與 Mastering 最大差異與誤解

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圖文/游士昕Ted Yu 

  如果說 Mastering 母帶後期製作是整個音樂產業當中最神秘的關卡,一點也不為過。真正能夠懂,能夠製作,且擁有正確的器材與空間來執行 Mastering 的聲音工程師少之又少。現實當中也因為數位音樂的蓬勃發展,門檻降低導致 Mixing 與 Mastering 兩者之間的界線卻越來越模糊,但事實上並非如此,Mastering 之於整個音樂產業絕對是個非常重要且絕對不可忽視的階段。

  如果你還是不太瞭解究竟何謂 Mastering,我會認為花些時間先回頭閱讀一下陳年文章,會更能夠幫助你閱讀此文章:不只是大聲!淺談Mastering,聲音工業的最後一道把關! 

  今天這篇文章不會太冗長,我將以條列式的方式來探討一下,究竟何謂 Mixing 與 Mastering 最大的差異與一般認知誤解。

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1. 在音樂製作當中,這兩者是完全不同的製作程序。

  Mixing 是在處理各別軌道的細項,因此需要專注於每個軌道與軌道之間的搭配與整體聲音圖像的成形。而 Mastering 是在處理整首歌曲(或者是幾個 Bus group,仍舊會因為不同人、不同音樂產業而有不同做法),因此每個參數與每個動作都扮演著一動則牽引全身的角色。 

  在個人工作室林立的時代,請千萬不要把這兩個程序搞混了。

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圖/The Airlab mastering studio, London 

  你絕對可以自行 Pre-mastering 給你的樂團團友聽、給網路上網友粉絲聽,但當你進到大型音樂製作鍊,請乖乖照程序走! 

2. 千萬別認為,反正最後都有一道 Mastering 撐腰。

  在混音階段,最常遇見的問題之一:最後還有 Mastering 撐腰!

  這是大錯特錯的,聲音工程領域當中,層層關卡把關是極為重要的一件事,請不要再有這種錯誤觀念。

  當整首的錄音品質很差時,請你就直接重新錄音一次吧!而當混音作品在尚未進入 Mastering 時,聽起來就夠怪異了,請你就直接重新 Mix 混音一次吧!別牽扯到 Mastering了!

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圖/Prism Sound Maselec MEA-2 Mastering EQ

  對自己負責,有餘力才去擔心別人不是嗎? 

3. 相較於改變,Mastering 更像是一種強化劑。

  在聊聊強化劑之前,先來舉一個例子。如果今天有一個天生長的非常漂亮五官非常端正的美女,素顏的她,就像是剛錄製完的純潔歌曲,即便尚未混音也能夠非常完美。

  而將她化妝,化了一個一般的上班妝或是逛街妝,將它的特色凸顯出來,缺點隱藏起來,走在路上大家都會回頭觀望她。

  但這樣的她,仍舊無法在巨型螢光幕前曝光,因此將它化上大舞台妝或是濃妝,更適合站在大眾螢幕之前。 

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圖/Recording 與 Mixing 與 Mastering,photo by Micky

  這就是一個 Recording、Mixing、Mastering 的差異舉例。

  因此請你認清楚,Mastering 並無法將一個原先歌曲是非常極差品質的歌曲在這道關卡即轉化成為經典金曲的。 Mastering 在整個聲音工程較像是,將一個原先就很好的歌曲變得更好,將一個完美的作品再延伸至無暇透亮。

  Mastering 是一種 Quality control 品質控管!而非品質調整! 

4. Mastering 可以說是在近 50 年來才真正與 Mixing 階段脫離關係!

  早期其實在 Mixing 與 Mastering 之間的關聯性非常的小。

  從 Ampex 公司所推出的 Tape Recorder The Model 200 出產後,Mastering 開始漸漸受到重視,然而,這兩道程序可是在 1960 年代至 1970 年代開始才真的漸漸開始分離的,而到了 1990 年代開始才因為 Loudness war 而更被放大檢視呢! 

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圖/Jack Mullin with Ampex 200s

5. 一名真正專業的 Mastering engineer 可沒這麼好當!

  聲音工程領域很多事情是連貫頭尾的(真的)

  當好了錄音師,懂了許多聲音原理後,跳至混音師的速度與拿捏度才夠高;而當了夠久的混音師,確保能夠保護好整體混音的狀況,再跳至 Mastering 才是正確的行為。

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圖/Bob Ludwig  

  製作 Mixing 與 Mastering 的思維完全不同,這點是年輕一輩的音樂人絕對需要瞭解的。 

6. Mastering 的器材當然可以在 Mixing 階段使用!

  Mastering 的所有器材無論是硬體或軟體一個相同的概念,因為需要精密的運算與設計,皆非常的昂貴!但這並不代表它只能在 Mastering 階段使用,它當然可以拿來在 Mixing 處理使用!

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  圖/The Phoenix Compressor

  舉例來說,在混音階段 2 音路的監聽喇叭就已經能夠表現的相當完美,但這可能代表說你不能使用 3 音路的監聽喇叭來混音!其它效果器亦然! 

7. 為歌曲加上更多的身份與目標

  一個專業的母帶工程師還能夠在 Mastering 階段負責幾項處理,專業的市場過帶處理(究竟這張作品的最終發表平台是什麼?CD?黑膠?iTunes?串流音樂發表?)、歌曲與歌曲之間的時間間隔、ISRC Codes 國際標準錄音錄影資料代碼是否處理的好?母帶 DDP(Disc Description Protocol)的處理?額外 MP3 特殊演算輸出?

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8. 別只推給 Mastering!Loudness War 音量戰爭 Mixing 也有可能犯錯!

  Mixing 保留些許動態空間給 Mastering 是音樂製作絕對需要注意的重點。

  別死要命的硬 ㄍㄧㄥ 音量,你真的覺得太小聲,你可以把喇叭大小轉大,別自作主張在 Master track 上掛一大堆 Comp、Limiter 或 Dither 處理,留些動作給 Mastering engineer 吧!(點我閱讀舊文章:結束大音量人人有責!一定要瞭解的Loudness war音量戰爭。 

  雖然這個年代,還是多少會有可能在後面階段遇到爛咖,但….. 如果你夠專業,你也要相信你後面那個人更專業!

bx_meter   圖/Brainworx Loudness Meter

  就像你媽站在你身後,她非常的火! 

9. Master engineer 絕對是徹底影響歌曲的關鍵角色。

  母帶工程師的任何一個小小創意(無論是 EQ 頻率的調整、M/S 的控制、Comp 的壓縮等等)絕對都有可能改變整首歌曲最終聆聽上的差異與舒適性。

  在此,我稱之為母帶工程師的創意。請你相信他,給他一些空間,就像戀愛中的情侶總是需要些時間來各自獨處,才能夠擁有更完美的未來,猜忌與不信任都是破壞感情的重要因素之一。

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圖/Ted Jensen, from Sterling sound studios

  一個經過多名「專業」工作者的審視與調整,絕對會是將這首歌曲推到高潮的關鍵與花火。  


   今天花了些時間特別列表舉列出我認為最大的 Mixing 與 Mastering 差異。(因為還是常收到信詢問兩者之間差異,我想說之前不是有寫過文章嗎哈,原來是我自己寫不夠清楚)

  條列了九條,應該是沒有漏舉列,如果有之後再補上,希望能夠更加深化一般現今入門門檻非常簡單的宅音樂工作者,有一個較精準的音樂產業工作鍊。那我們下次見啦!

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延伸閱讀:

結束大音量人人有責!一定要瞭解的Loudness war音量戰爭。 

不只是大聲!淺談Mastering,聲音工業的最後一道把關! 

淺談數位混音工程 

錄音階段的 Compressor 與混音階段的 Compressor 

聲音最後防線的力量-Limiter   

 


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